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Infecciones urinarias en adolescentes y adultos

Infecciones urinarias en adolescentes y adultos

Conceptos básicos de la afección

¿Qué es una infección urinaria?

Una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés) es un problema que ocurre cuando los microbios (llamados bacterias) ingresan en las vías urinarias y causan una infección.

Las vías urinarias comprenden el aparato que produce la orina y la transporta fuera del organismo. Incluyen la vejiga y los riñones y los conductos que los conectan.

La mayoría de las UTI son infecciones de la vejiga. Una infección de la vejiga la mayoría de las veces no es grave si se trata de inmediato. Pero si usted no trata una infección de vejiga, esta podría propagarse a los riñones. Una infección renal es grave y puede causar daño duradero.

¿Cuál es la causa?

Las infecciones urinarias están causadas por microbios (bacterias). Los microbios que la mayoría de las veces causan estas infecciones viven en el intestino grueso y están presentes en las heces. Los microbios por lo general ingresan en las vías urinarias por la uretra. La uretra transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de una infección urinaria pueden incluir dolor o ardor al orinar. Usted podría tener una necesidad de orinar con frecuencia, pero generalmente elimina solo pequeñas cantidades de orina. La orina podría verse turbia, rosada o roja, u oler mal. Tal vez sienta dolor en la parte inferior del abdomen o tenga dolor en el flanco.

¿Cómo se diagnostica?

Para diagnosticar una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés), su médico analizará una muestra de su orina para ver si tiene microbios que causan infecciones. Su médico también le preguntará sobre sus antecedentes de salud y le hará un examen físico. Si tiene infecciones a menudo, tal vez necesite más pruebas para averiguar la razón.

¿Cómo se trata una infección urinaria?

Los antibióticos pueden curar la mayoría de las infecciones urinarias (UTI, por sus siglas en inglés). Puede ser útil beber abundante agua y otros líquidos. Orine a menudo y vacíe la vejiga cada vez. Para el dolor y el ardor, su médico podría recomendarle que tome un medicamento que se llama fenazopiridina. Si la UTI le afecta los riñones o causa una infección generalizada, podría necesitar atención hospitalaria.

¿Cómo se puede prevenir una infección urinaria?

Hay algunas cosas que se pueden hacer para ayudar a prevenir las infecciones urinarias (UTI, por sus siglas en inglés). Por ejemplo, beber más agua puede ayudar. Tómese tiempo para vaciar la vejiga lo más que pueda al orinar. Si usted es una mujer sexualmente activa, asegúrese de orinar enseguida después de tener relaciones sexuales.

Causa

Las infecciones urinarias (UTI, por sus siglas en inglés) están causadas por microbios (bacterias). Ingresan por la uretra y se desplazan por las vías urinarias.

  • Los microbios que normalmente viven en el intestino grueso y se hallan en las heces (materia fecal) son el origen más común de las infecciones.
  • El coito puede hacer que bacterias ingresen en las vías urinarias. Esto es más común en las mujeres.
  • Las sondas son una fuente común de infección en las personas que están en hospitales o en centros de atención a largo plazo. Las sondas son tubos flexibles que se colocan en la vejiga para permitir que la orina drene.
  • A veces, las bacterias que se desplazan por la sangre o el sistema linfático pueden causar infecciones renales o de vejiga.

Las mujeres tienden a tener más infecciones de vejiga que los hombres. Esto es probablemente porque las mujeres tienen uretras más cortas y tienen el recto más cerca de la uretra. Por lo tanto, es más fácil para los microbios desplazarse a la vejiga.

Las UTI en hombres mayores a menudo se relacionan con problemas de próstata. Tener una próstata dilatada puede limitar la habilidad del organismo de eliminar orina.

Prevención

Consejos para mujeres

Usted puede tomar medidas para prevenir las infecciones urinarias (UTI, por sus siglas en inglés).

  • Hidrátese.

    Beber más agua y otros líquidos puede ayudar.

    Algunas mujeres han notado que el jugo de arándanos rojos es útil, si bien la evidencia de estudios no es sólida.

  • Vacíe la vejiga completamente.

    Al orinar, tómese el tiempo para vaciar la vejiga lo más que pueda.

  • Prevenga las infecciones urinarias que se deben a las relaciones sexuales.

    Orine inmediatamente después del coito.

    Evite usar condones recubiertos con espermicida o un diafragma para prevenir el embarazo. Si tiene UTI a menudo, pregúntele a su médico acerca de tomar antibióticos inmediatamente después de las relaciones sexuales para prevenir la recurrencia de las infecciones urinarias.

  • Límpiese correctamente.

    Su médico podría sugerirle que se limpie de adelante hacia atrás después de usar el baño. Esto puede ayudarle a evitar propagar bacterias del ano a las vías urinarias.

Consejos para hombres

Usted puede tomar medidas para prevenir las infecciones urinarias (UTI, por sus siglas en inglés).

  • Hidrátese.

    Beber más agua y otros líquidos puede ayudar.

  • Vacíe la vejiga completamente.

    Al orinar, tómese el tiempo para vaciar la vejiga lo más que pueda.

  • Manténgase limpio.

    Mantenga limpia la punta del pene, especialmente si no está circuncidado. El prepucio puede atrapar bacterias, las cuales pueden entonces ingresar en las vías urinarias y causar infección.

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Síntomas

Los síntomas son diferentes según el lugar en que se encuentre la infección.

Los síntomas de una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés) en la vejiga incluyen:

  • Dolor o ardor al orinar.
  • Necesidad de orinar con frecuencia, pero generalmente eliminar solo pequeñas cantidades de orina.
  • Dolor en la parte inferior del abdomen.
  • Orina que se ve turbia, rosada o roja, o que huele mal.

Los síntomas de una UTI en los riñones incluyen:

  • Dolor en el flanco. Este se siente justo debajo de la caja torácica y por encima de la cintura en uno o ambos lados de la espalda.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Náuseas y vómitos.

Algunas personas tienen bacterias en las vías urinarias sin presentar ningún síntoma. Pueden provocar infecciones que causan síntomas, pero en muchos casos no lo hacen. Suelen desaparecer sin tratamiento.

Qué ocurre

La mayoría de las infecciones urinarias (UTI, por sus siglas en inglés) se resuelven rápidamente con antibióticos. El tiempo que dure el tratamiento y si usted necesitará que le hagan análisis de orina variarán. Depende del lugar de la infección (vejiga o riñones), la frecuencia con que tenga una y lo grave que sea. Las infecciones renales y las UTI que están complicadas por otras cosas llevarán más tiempo de tratar.

A veces, los síntomas de la UTI desaparecen mientras toma antibióticos pero reaparecen cuando termina de tomar el medicamento. Esto se llama recaída. A menudo significa que los antibióticos no eliminaron la infección. O podría haber otro problema que afecta las vías urinarias.

Cuándo llamar a un médico

Llame a su médico ahora mismo si el dolor al orinar u otros síntomas de una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés) se presentan con lo siguiente:

  • Náuseas y vómito.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Dolor en el flanco, que se siente justo debajo de la caja torácica y por encima de la cintura en uno o ambos lados de la espalda, o dolor en la parte inferior del abdomen.

Llame a su médico ahora mismo si está embarazada y tiene síntomas de una UTI (mencionados arriba).

Llame a un médico si:

  • Ha tenido síntomas de UTI con anterioridad y tiene esos síntomas nuevamente.
  • Tiene síntomas menores de una UTI que no desaparecen en 1 o 2 días, como dolor o ardor al orinar, orina con olor desagradable o la necesidad de orinar con frecuencia aunque solo se eliminan pequeñas cantidades de orina.
  • Nota sangre o pus en la orina.
  • Tiene síntomas de UTI y tiene diabetes.
  • Ha estado tomando antibióticos para una UTI, pero los síntomas no mejoran o reaparecen (recurren) después de haber mejorado temporalmente.

Conducta expectante

La conducta expectante no es la opción adecuada si sospecha que usted o su hijo tiene una infección urinaria.

Exámenes y pruebas

Para diagnosticar una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés), su médico le pedirá una muestra de orina. Se analiza para ver si tiene microbios que causan infecciones en la vejiga. Su médico también le preguntará sobre sus antecedentes de salud y le hará un examen físico.

Si su médico piensa que usted tiene una UTI, es posible que le haga empezar a tomar antibióticos de inmediato. No tendrá que esperar a los resultados de la prueba.

Su médico podría hacer otras pruebas si usted tiene infecciones con frecuencia, si los antibióticos no ayudan o si la infección reaparece. También es posible que necesite más pruebas si la UTI causa otros problemas o si tiene los riñones infectados. Pueden hacerle pruebas para ver si hay problemas con sus vías urinarias que elevan su probabilidad de tener infecciones urinarias. A veces se necesitan pruebas para determinar si la UTI está causada por una bacteria poco habitual.

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Generalidades del tratamiento

Los antibióticos pueden curar la mayoría de las infecciones urinarias (UTI, por sus siglas en inglés).

Infecciones de vejiga.

El tratamiento para las infecciones de la vejiga suele ser una combinación de antibióticos y tratamiento en el hogar. El tratamiento en el hogar incluye beber abundante cantidad de agua y líquidos y orinar a menudo.

Infecciones renales.

Las infecciones renales generalmente pueden tratarse con antibióticos. Pero usted podría necesitar una breve estancia en el hospital y un breve tratamiento de antibióticos por vía intravenosa si está demasiado enfermo o con malestar estomacal como para tomar medicamentos por boca.

Su médico puede indicarle que tome un medicamento para síntomas como el dolor o el ardor. Este medicamento se llama fenazopiridina. Puede comprarlo sin receta médica. Pero no trata la infección. Usted aún necesita antibióticos. No use este medicamento para el dolor en el flanco ni infecciones renales.

Si su infección urinaria no mejora después de tomar antibióticos, necesitará más evaluación y más tratamiento con antibióticos.

Si tiene una infección renal grave, o si una infección de vejiga o de riñón causa otros problemas, podría necesitar atención en el hospital.

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Cuidado personal

Usted puede tratar una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés) en el hogar tomando medidas a la primera señal de dolor o ardor al orinar. Pruebe estos consejos:

Estas medidas no curarán una UTI, de modo que no se demore en obtener tratamiento médico y comenzar a tomar un antibiótico si tiene una infección.

  • Beba abundante agua.

    Esto es especialmente importante durante las primeras 24 horas después de la aparición de los síntomas. Esto ayudará a que la orina esté menos concentrada y a eliminar las bacterias que causan la infección. Esto puede alterar algunos de los mecanismos normales de defensa del organismo. Pero la mayoría de los médicos recomiendan beber muchos líquidos cuando se tiene una infección urinaria.

  • Evite bebidas carbonatadas o que tengan cafeína.

    Pueden irritar la vejiga.

  • Orine con frecuencia y completamente.

    Vacíe la vejiga cada vez.

  • Dese un baño caliente o aplíquese una almohadilla térmica sobre la zona genital.

    Esto ayuda a aliviar el dolor.

    Nunca se duerma mientras usa una almohadilla térmica.

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Créditos

Revisado: 18 octubre, 2021

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Adam Husney MD - Medicina familiar
Elizabeth T. Russo MD - Medicina interna
Avery L. Seifert MD - Urología

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