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Radioterapia para el dolor del cáncer

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Radioterapia para el dolor del cáncer

Radioterapia para el dolor del cáncer

Generalidades del tratamiento

La radioterapia es el uso de rayos X para destruir las células cancerosas y reducir los tumores. La radiación daña las células en la zona que se está tratando, deteniendo o reduciendo la velocidad del crecimiento de las células cancerosas.

La radiación también se usa para controlar el dolor destruyendo un tumor en crecimiento que está invadiendo o interfiriendo en el tejido normal, como cuando un tumor presiona contra los huesos, los nervios u otros órganos. Esto puede hacerse con radiación en parte del cuerpo o, en casos poco comunes, con radiación en todo el cuerpo. O podrían darle una inyección de un medicamento radiactivo.

Qué esperar después del tratamiento

La radioterapia puede reducir el dolor al encoger un tumor. Y para el cáncer que se ha propagado a los huesos, el caminar y el desplazamiento podrían ser menos dolorosos.nota 1

Por qué se hace

La radioterapia se usa para controlar el dolor cuando un tumor en crecimiento invade o interfiere en tejidos normales, como huesos, nervios u otros órganos.

Eficacia

La radioterapia puede reducir el dolor. Podrían necesitarse uno o más tratamientos para aliviar el dolor.

Riesgos

Los efectos secundarios son comunes con la radioterapia y pueden depender de qué zona del cuerpo recibe la radiación. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Fatiga.
  • Náuseas, vómito y diarrea.
  • Tos o dolo en el pecho.
  • Un exacerbamiento del dolor que dura unos días. Esto es común con el tratamiento de los tumores óseos.

Los efectos secundarios se pueden tratar con analgésicos (medicamentos para el dolor) y antieméticos (medicamentos contra las náuseas). Por lo general, desaparecen entre 4 y 6 semanas después de que se completen los tratamientos. Los efectos secundarios a largo plazo son poco comunes.

Para pensar

Si bien es posible que la radioterapia no cure el cáncer que está causando el dolor, podría reducir los síntomas y retrasar la propagación de la enfermedad.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. National Cancer Institute (2013). Pain PDQ – Patient Version. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/supportivecare/pain/Patient.

Créditos

Revisado19 diciembre, 2018

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Jimmy Ruiz, MD - Oncología medica, Hematología