Skip to Content

Health Encyclopedia

Pruebas de sífilis

« Página Previa In English

Pruebas de sífilis

Pruebas de sífilis

Generalidades de la prueba

Las pruebas de sífilis indican si una persona tiene esta enfermedad. Detectan los anticuerpos a la bacteria que causa la sífilis. Algunas pruebas detectan la bacteria misma de la sífilis.

La sífilis es una infección de transmisión sexual. Esto significa que se contagia por medio del contacto sexual, o sea, por relaciones sexuales vaginales, anales u orales.

Los análisis se hacen a partir de muestras de sangre, de líquido corporal o de tejido.

Si una primera prueba de detección muestra señales de sífilis, se realiza otra prueba para confirmar la infección por sífilis.

Pruebas de detección

Las pruebas que se usan para detectar la sífilis incluyen:

  • Prueba de laboratorio de investigación de enfermedades venéreas (VDRL, por sus siglas en inglés). La prueba de VDRL analiza la sangre o el líquido cefalorraquídeo para detectar un anticuerpo que puede ser producido en personas que tienen sífilis. Este anticuerpo no se produce como reacción a la sífilis específicamente, de modo que el resultado de esta prueba podría ser "anormal" por razones diferentes a la sífilis.
  • Prueba de reagina plasmática rápida (RPR). La prueba de RPR también detecta anticuerpos contra la sífilis.
  • Prueba inmunocromatográfica rápida. Esta prueba detecta los anticuerpos que son específicos de la sífilis. A diferencia de otras pruebas, la muestra de sangre no se envía a un laboratorio. Usted puede conocer los resultados durante su visita al médico.

Pruebas para confirmar la sífilis

Las pruebas que se utilizan para confirmar una infección por sífilis incluyen:

  • Enzimoinmunoanálisis (EIA). Este análisis de sangre detecta los anticuerpos de la sífilis. Un resultado positivo de la prueba de EIA debería confirmarse con las pruebas de VDRL o de RPR.
  • Prueba de absorción de anticuerpos treponémicos fluorescentes (FTA-ABS, por sus siglas en inglés). Esta prueba también detecta los anticuerpos. Se puede usar para detectar la sífilis, excepto durante las 3 o 4 primeras semanas después de la exposición. La prueba se puede hacer en una muestra de sangre o de líquido cefalorraquídeo.
  • Ensayo de aglutinación de partículas de Treponema pallidum (TPPA, por sus siglas en inglés). Esta prueba también detecta los anticuerpos. Se usa después de que otro método indique la presencia de sífilis. Esta prueba no se hace con el líquido cefalorraquídeo.
  • Microscopía de campo oscuro. En esta prueba se utiliza un microscopio especial para detectar la bacteria de la sífilis en una muestra de líquido o tejido de una llaga abierta. Esta prueba se usa principalmente para diagnosticar la sífilis en una etapa temprana.
  • Ensayo de microhemaglutinación (MHA-TP, por sus siglas en inglés). El MHA-TP se usa para confirmar una infección por sífilis después de que otra prueba indique la presencia de sífilis.

Por qué se hace

Una infección por sífilis se puede propagar por el torrente sanguíneo a todas las partes del cuerpo. Si no se trata, la sífilis puede causar una enfermedad cardíaca grave, daño cerebral, daños en la médula espinal, ceguera y la muerte.

Una prueba de sífilis se realiza para:

  • Detectar sífilis o revisar lo bien que está funcionando un tratamiento. Las pruebas de detección ayudan al médico a descubrir una enfermedad o afección determinada antes de que aparezcan síntomas. Esto aumenta las probabilidades de encontrar la infección cuando puede curarse o tratarse para evitar problemas a largo plazo.
    • Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC, por sus siglas en inglés) y el Grupo Especial de Servicios Preventivos de los EE. UU. (U.S. Preventive Services Task Force o USPSTF, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las mujeres embarazadas se sometan a pruebas de detección de sífilis al comienzo del embarazo.nota 2, nota 1
  • Confirmar que una persona tiene sífilis.

Las pruebas de detección de sífilis y otras infecciones de transmisión sexual a menudo se hacen para personas que participan en comportamientos sexuales que los ponen en riesgo. Si usted tiene sífilis, se debería informar a su o sus parejas sexuales y estas deberían hacerse pruebas y tratarse para prevenir problemas graves y para detener la propagación de la enfermedad.

Cómo prepararse

Dígale a su médico si usted:

Si tiene sífilis, no tenga relaciones sexuales hasta que los resultados de la prueba muestren que ya no está infectado o hasta que usted y su pareja o sus parejas sexuales hayan finalizado el tratamiento y se haya curado la infección. Sus parejas sexuales también deben hacerse pruebas.

Si cree que podría tener sífilis, no tenga relaciones sexuales hasta que las pruebas indiquen que no está infectado.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que podrían significar los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas( ¿Qué es un documento PDF? ).

Cómo se hace

Una prueba de sífilis se puede hacer en una muestra de sangre, de una llaga, de piel o de líquido cefalorraquídeo, según el tipo de prueba que se realice.

Muestra de sangre

Análisis de sangre con punción en el dedo

Para tomar una muestra de la yema del dedo, el profesional de la salud que le tome la muestra de sangre:

  • Le limpiará la mano con agua tibia y jabón o con un hisopo de algodón.
  • Le masajeará la mano sin tocar el sitio de la punción.
  • Le pinchará la piel en el costado del dedo medio o anular con un pequeño instrumento llamado lanceta.
  • Secará la primera gota de sangre.
  • Colocará un pequeño tubo en el sitio de la punción y extraerá una pequeña cantidad de sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al retirar el tubo.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una curita.

Análisis de sangre de una vena

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten para que sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Muestra de una llaga o de piel

Se puede tomar una muestra de líquido o tejido de una llaga abierta o de un salpullido que podrían estar causados por la sífilis.

  • Se obtiene una muestra de líquido al presionar suavemente el chancro.
  • Se pueden obtener muestras de piel o de membrana mucosa al frotar suavemente la zona con un hisopo de algodón.

Muestra de líquido cefalorraquídeo

Se hace una punción lumbar para recolectar una muestra de líquido cefalorraquídeo para realizar pruebas de sífilis.

Para hacer una punción lumbar, se introduce una aguja delgada en el canal espinal, en la parte baja de la espalda. Después de que la aguja esté en su lugar, se extrae una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo del canal espinal. Para saber más, vea el tema Punción lumbar.

Qué se siente

Muestra de sangre

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo o de la yema del dedo. Es posible que no sienta en absoluto la aguja o la lanceta, o que sienta un rápido piquete o pinchazo. Cuando se extrae sangre de una vena, se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo y es posible que la sienta apretada.

Muestra de una llaga o de piel

Puede sentir alguna molestia cuando se extrae líquido de una llaga abierta. Sin embargo, los chancros sifilíticos no suelen ser muy dolorosos ni sensibles.

Muestra de líquido cefalorraquídeo

Puede sentir alguna molestia durante una punción lumbar en la que se extrae líquido cefalorraquídeo. Para saber más, vea el tema Punción lumbar.

Riesgos

Muestra de sangre

Hay muy pocas posibilidades de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio. Usted puede reducir las probabilidades de que se forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, se puede aplicar una compresa tibia varias veces al día.

Muestra de una llaga o de piel

Hay muy poco riesgo de tener problemas a partir de la recolección de una muestra de una llaga abierta, un salpullido o la membrana mucosa.

Muestra de líquido cefalorraquídeo

Hay poco riesgo relacionado con una punción lumbar para obtener una muestra de líquido cefalorraquídeo. Para saber más, vea el tema Punción lumbar.

Resultados

Las pruebas de sífilis indican si una persona tiene esta enfermedad. Detectan los anticuerpos a la bacteria que causa la sífilis. Algunas pruebas detectan la bacteria misma de la sífilis.

Por lo general, los resultados están disponibles en un plazo de 7 a 10 días.

Examen microscópico de campo oscuro

Normal:


No se observan bacterias de la sífilis.

Anormal:


Se observan bacterias de la sífilis.

Análisis de sangre y de líquido cefalorraquídeo

Normal:


No se encuentran anticuerpos contra la sífilis. Esto se llama resultado no reactivo o negativo.

Anormal:


Se encuentran anticuerpos. Esto se llama resultado reactivo o positivo.


Un resultado que no es claramente normal ni anormal se llama no concluyente o ambiguo.

Prueba de laboratorio de investigación de enfermedades venéreas (VDRL) y prueba de reagina plasmática rápida (RPR)

Normal:


No se encuentran anticuerpos contra la sífilis. Esto se llama resultado no reactivo o negativo.

Anormal:


Se encuentran anticuerpos. Esto se llama resultado reactivo o positivo.

Un resultado reactivo o positivo de la prueba no siempre significa que usted tiene sífilis. Los resultados positivos de la prueba pueden ser por otras razones. Estas incluyen inyectarse drogas ilegales, vacunaciones recientes, endocarditis y enfermedades autoinmunitarias.

A menudo, la exactitud de las pruebas depende de la etapa de la sífilis. Las pruebas podrían tener que repetirse si:

  • Los resultados de la primera prueba son inciertos.
  • Ha tenido una nueva exposición a la sífilis, como relaciones sexuales sin protección reiteradas.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Toma antibióticos antes de realizarse la prueba.
  • Ha tenido una transfusión de sangre en las semanas anteriores a la prueba.
  • Tiene otra afección o enfermedad, como lupus, enfermedad hepática, infección por VIH o una infección tropical bacteriana llamada pian.

Para pensar

Resultados de la prueba

  • Con tratamiento, un resultado positivo de VDRL o RPR suele pasar a ser negativo. Los resultados positivos de las pruebas treponémicas (FTA-ABS, MHA-TP, TPPA o inmunocromatografía rápida) continúan siendo positivos de por vida, incluso después de que se ha curado la sífilis.
  • En los Estados Unidos, su profesional de la salud debe informar al departamento de salud estatal de que usted tiene sífilis.

Sífilis e infección por VIH

  • Las llagas causadas por la sífilis facilitan la contracción y la transmisión de una infección por VIH.
  • Las personas infectadas por VIH que tienen un resultado negativo en la prueba de VDRL deberían realizarse una segunda prueba de sífilis si se sospecha una infección.

Para saber más acerca de las pruebas de detección de infecciones de transmisión sexual, vea:

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2018). Screening for syphilis infection in pregnant women: U.S. Preventive Services Task Force reaffirmation recommendation statement. JAMA, 320(9): 911–917. DOI: 10.1001/jama.2018.11785. Accessed January 17, 2019.
  2. Centers for Disease Control and Prevention (2015). Sexually transmitted diseases treatment guidelines, 2015. MMWR, 64(RR-03): 1–137. http://www.cdc.gov/std/tg2015. Accessed July 2, 2015. [Erratum in MMWR, 64(33): 924. http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6433a9.htm?s_cid=mm6433a9_w. Accessed January 25, 2016.]

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2014). Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 5th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

Revisado11 septiembre, 2018

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: Kathleen Romito MD - Medicina familiar
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
Kevin C. Kiley MD - Obstetricia y ginecología